30 000 ANS... ET QUELQUES JOURS

A VALLON PONT D'ARC (déjà très connu pour son pont et la descente des gorges), la grotte CHAUVET fût découverte en décembre 1994 par 3 spéléologues ardéchois : depuis les temps préhistoriques, la double entrée naturelle de la cavité s'était trouvée dissimulée derrière un talus d'éboulis qui l'a préservée.

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Ornée de peinture et de gravures rupestres, elle est sans doute le plus beau sanctuaire préhistorique connu à ce jour. C'est surtout la doyenne des grottes ornées : les datations effectuées la situe entre 30 000 et 32 000 ans (soit deux fois l'âge de la grotte de Lascaux).

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Elle se présente comme un vaste réseau souterrain, long de près de 500 mètres, où les galeries peuvent atteindre 50 mètres de largeur sur une dizaine de hauteur.

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On y trouve des empreintes, des foyers, plus de 500 représentations différentes, 3800 ossements d'animaux (ours, aurochs, rhinocéros, cerfs, félins, rennes, bouquetins et un grand bison).

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Elle doit être préservée et ne sera jamais ouverte au public.

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Une exposition est installée dans le village de VALLON PONT D'ARC. Elle a été réalisé par le Muséum d'histoire naturelle de PARIS. Un film vidéo permet également de découvrir les trésors de cet endroit incaccessible.

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Un espace de reconstitution doit être construit afin de révéler au public ce legs de nos lointains ancêtres.

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